Mas alla de las palabras; ayudar a los que ayudan

November 21, 2022

Mas alla de las palabras; ayudar a los que ayudan

Dra. . Ofra Ayalon

Doctora en psicologia

Trauma NDRD y del centro COPE

Directora de la Consultora Internacional en Tiv’on Israel Editora cientifica de Nord Publicaciones. Profesora de la Universidad de Haifa. Correo electronico: nordcards@gmail.com

En casos de catastrofe ,las victimas ,los rescatistas y el personal de apoyo ,estan expuestos de forma similar a situaciones traumaticas ,ya menudo estan proximos unos a otros social y emocionalmente .Esta proximidad dificulta la tarea de los rescatistas y los ayudantes ,ya que les impide crear el espacio neutral necesario de seguri dad ,un” espacio potencial “donde se realiza el proceso de rescate ( 13 .) Los integrantes del” circulo de apoyo “se hallan formando parte de los “circulos de vulnerabilidad ,”junto con sus clients. Los ayudantes en cualquier desastre catastrofe estan intentando resolver problemas a veces demasiado abrumadores .Ellos tambien son solo seres humanos, y aunque no hayan experimentado las catastrofes por si mismos, tienen que hacer frente a cantidades de historias e impresiones horribles. Esto, por supuesto ,los marca ,y a veces tambien les ocasiona graves problemas psicologicos .EI reconocimiento precoz y la concientizacion son fundamentales para tener la capacidad de recuperacion de estos sintomas .EI presente articulo describe una capacitacion posterior al tsunami ,Ayudar a los que ayudan, para doscientos maestros y trabajadores de la salud mental de Tailandia, Singapur , Malasia e Indonesia ,seis meses despues de la catastrofe del Tsunami ,utilizando tecnicas verbales y no verbales .Estos metodos ayudaron a los participantes a acceder a sus recursos deafrontamiento y desarrollar estrategias nuevas para lidiar con el estres y el trauma .

EI desafio

La empatia es un aspecto esencial de una buena ayuda .Pero tambien puede ser la fuente de una traumatizacion indirecta 0 de estres traumatico secundario( ETS .)Los ayudantes en cualquier desastre 0 catastrofe estan intentando resolver problemas a veces demasiado abrumadores .Ellos tambien son solo seres humanos ,y aunque no han experiment tado las catastrofes por si mismos ,tienen que hacer frente a cantidades de historias e impresiones horribles .Esto ,por supuesto ,los marca ,ya veces tambien les ocasiona graves problemas psicologicos .EI reconocimiento precoz y la concientizacion son fundamentales para tener la capacidad de r-cuperacion de estos sintomas.

EI presente artficulo describe una capacitacion pos terior al tsunami” ,Ayudar a los que ayudan ,” para doscientos maestros y trabajadores de la sal ud mental de Tailandia ,Singapur ,Malasia e Indonesia , seis meses despues de la catastrofe del Tsunami .EI objetivo de la capacitacion fue desarrollar sis temas de apoyo a los rescatistas de catastrofes y entrenarlos para ayudar a las victimas locales directas 0 indirectas del tsunami .EI programa de capacitacion incluye actividades teoricas y practicas sobre traumas.

Introduccion

Durante sesenta y nueve dias el mundo entero siguio a traves de sus televisores la busqueda y el

rescate de los 33 mineros chilenos que quedaron atrapados bajo tierra .Participaron de las tareas

los servicios de emergencia locales, bomberos y carabineros (policia), autoridades de la zona y de gobierno asi como voluntarios y especialistas, yacompanaron los familiares y representantes sindicales. EI milagroso rescate concluyo el 15 de octubre de 2010 con la salida del ultimo de los 33 mineros rescatados con vida. Pero ahi no termino la historia.

Quedaron todos los participantes en las tareas de rescate, quienes debieron afrontar situaciones muy estresantes y grandes presiones a lo largo de esos largos dias y noches. Estas personas tambien fueron expuestas a situaciones posiblemente traumati zantes que merecen una reflexion y atencion profesional, no menos que los mismos mineros. Por eso elegimos compartir con ustedes esta experiencia del trabajo realizado con maestros y trabajadores de la salud mental de Tailandia, Singapur, Malasia e Indonesia, seis meses despues de la catastrofe del Tsunami.

  1. Dos talleres ,de cinco dias de duracion cada uno ,patrocinados por la organizacion judio-americana JDC ,

apuntaron al entrenamiento de alrededor de 230 trabajadores de la salud mental ,maestros y consejeros para usar herramientas creativas de cuerpo y mente para la sanacion del trauma y la perdida .Los lideres de los talleres fueron tres experlos israelies :la Dra .Ofra Ayalon ,una psicologa especialista en traumas ,Nira Shiran-Mizrahi ;una arte terapeuta y la Dra .Gillat Raisch ,pediatra y medica de familia .Las tres tienen experiencia internacional en airontamiento de situaciones traumaticas y de traumas posteriores a guerras ,terrorismo, accidentes de transito ycatastrofes naturales.

Elegimos ir “Mas alla de las palabras” en !a introduccion de nuestros metodos holisticos de “cuerpo y mente para afrontar el trauma. Como entrenadores, ponemos un enfasis especial en la

expresion no verbal, como el movimiento, la relaJacion, el toque sanador, imaginacion guiadas y una variedad de formas de terapla del arte, terapla de simbolos, pintura de mandalas, entrevistas y narracion de historias traumaticas y cartas COPE terapeutico metaforicas.

Estos rnetodos ayudaron a los participantes a ac ceder a sus recursos de afrontamiento y desarrollar estrategias nuevas para lidiar con el estres y el trauma. EI uso de la comunicacion mayormente no verbal y los metodos de sanacion proporcionaron medios aceptados por la cultura local para ayudar a las personas, las familias e incluso a las comunidades devastadas por la catastrofe del tsunami Nuestro gran desafio como formadores israelies fue considerar y respetar los valores tradicionales y cuiturales locales y la variedad de sistemas de creencias religiosas ,como el budismo ,el islamismo y el cristianismo .Aprendimos de los participantes que las culturas del sudeste asiatico no fomentan la expresion abierta de la angustia. En sus palabras, se esperaba que tanto hombres como mujeres fingieran que todo estaba bien, que se abstuvieran de discutir acerca de la catastrofe y que trataran de re gresar a “la vida cotidiana”. Estas normas culturales entraron en confiicto con nuestra hipotesis basica sobre la importancia de la descarga y expresion personal para sanar e! trauma. Tuvimos que ser sensi bles a la posibilidad de enviar mensajes conflictivos que pudieran confundir a nuestros aprendices

Circulos de vulnerabilidad

En los casos de lJna gran catastrofe, como un tsunami, las victimas y los rescatistas estan expuestos de forma similar y a menudo estan enreda dos unos con otros . Esta proximidad social y emocional dificulta la tarea de los rescatistas, ya que les es imposible crear el espacio neutral necesario de seguridad un “espacio potencial” donde se realiza el proceso de rescate (13). Los rescatistas del “circulo de apoyo” se hallan formando parte de los “circulos de vulnerabilidad” junto con sus clients.

Este “destino comprantido” de ser victimas / sobrevivientes y rescatistas al mismo tuempo, expuso a los rescatistas a demendandes extremas (3). Porlo tanto, muchos de nuesyros participantes que lloraron la muerte fe mienbros de su famllia.

Surfrieron la perdida de sus propios hogares y la de sus puebios. Un grupo de profesores apenas sobrevivio a la gran ola que inundo su escuela. Porsuerte ocurrio un domingo, cuando la escuela estaba cerrada.Todavia estaban en el horror del Encontronazo con la muerte, expresado como: “que harbia pasado si hubiese sucedido un lunes? “Habitualmente hablo con otros profesores sobre que hariamos si el tsunami sucediera de Nuevo:

Quien agarraria cual ninio? .En que direccion nos irfamos? Que sucederfa con los otros nifios que yo no pudiera ayudar? Estas imagenes me persiguen dia y noche”

Estas reacciones postr’aumaticas recurrentes surgieron cuando los rescatistas se identificaron como parte del “circulo de vulnerabilidad” de las vlctimas en las secuelas del trauma, Los rescatistas y las victimas pueden sufrir interrupcion del sentido de la continuidad del espacio y el tiempo, la causa y elefecto, las conexiones sociales y los roles profe sionales como resu Itado de la catastrofe.

Los rescatistas pueden sufrir shock, confusion, frustracion temor, horror y perdida del control sobre sus vidas. (10) Muchos estudios senalan los riesgos del agotamiento y la traumatizacion secundaria de los rescatistas de catastrofes (8). Los rescatistas a menudo sufren “fatiga de la compasion”, amptificada por su proximidad ffsica y sociai a la poblacion afectada (7). La “fatiga de la compasion” puede tener efectos perjudiciales en sus trabajos y vidas personales. De hecho, los participantes informaron sfntomas de trauma como trastornos del sueno temores, imagenes recurrentes de la destruccion culpa por fracasar a] rescate de otras personas y au toacusacion de haberse salvado cuando otros perecfan. Algunos vacilaban entre sus “fantasfas de rescate y una aparente impotencia:Queriamos correr al lugar de la catastrofe para ayudar, pero tenfamos miedo de que e/ tsunami go peara de Nuevo”.

Entrenamiento verbal y no verbal postsunami

Los objetivos del entrenamiento fueron:

  1. Compartir informacion conceptual basada en la teorfa sobre el trauma y la sanacion
  2. Establecer un lugar seguro donde afrontar, expresar y contener el trauma, mediante la transformacion de recllerdos traumaticos asociados con el mar en recuerdos de reconciliacion y confianza.
  3. Entrenar a los participantes en metodos de apoyo, verbales y no verbales, culturalmente adecuados y transferibles a las comunidades de sobrevivientes.
  4. EI primer objetivo fue a la vez didactico y experimental. Nuestro programa incluyo informacion teorica esencial sobre diferentes aspectos del trauma: aspect anatomicos y neurologicos, aspectos psicologicos y sociales de las respuestas traumaticas y postraumaticas. Los participantes recibieron informacion y tecnicas de nuestro “modelo holistico de metodos de afrontomiento”. Aprend ieron a reconocer los factores de riesgo y en tender las respuestas traumaticas tipicas de ninos y adolescentes y a sobrellevar el estres. A traves de aprendizaje

experimental recibieron metodos psicoeducacionales de tratamiento yara aumentar las habilidades de afrontamiento.

  1. EI segundo objetivo involucro el entendimiento de que en el sudeste asiatico el mar que era fuente de vida se asocio con el miedo, el dolor y la perdida. Para poder lograr el segundo objetivo de desensibilizar las connotaciones y recuerdos

desastrosos invitamos a los participantes a formar parte de un ritual de” apaciguamiento del mar”. Este ritual fue inspirado por rituales culturales ,mientras que al mismo tiempo reflejo un metodo de sal basado en actividades metaforicas y creativas. Se les pidio a los participantes que crearan su propio simbolo de seguridad” eligiendo un “color sanador” personal y pintando sobre hojas de papel Todas las pinturas se colgaron en una cuerda entre los arboles junto a la playa (Figura 1)

Luego pintaron simbolos personales sobre caracoles y piedras coralinas halladas en la playa. Los caracoles y los corales pintados se colocaron en la linea del agua como ofrenda al mar. Este ritual fue acomopanado por una oracion silenciosa (Figura 2)

  1. Para lograr el tercer objetivo de los entrenadores. Los partocipantes formron parte de una serie se actividades multisensoriales expresivas de la experiencia orientadas a ayudarles a alcanzar el

dolor que estaba encerrado hasta ahora en sus cuerpos y almas. Quedo claro que el horror y la ansiedad de las victimas del tsunami fueron contagiosos y afectaron a los rescatistas. Como sucede a menudo, la ex posicion al trauma disparo traumas viejos e inundo a los participantes

con recuet’dos de experiencias de perdida y dolor al catastrofe.Estu se predida y dolor en la sesion plenaria y tambien en pequenos grupos de actividades de cuerpo/mente posibilitaron e proceso de la perdida y separcion y rompieron la barrera de contencion de la automoderacion cultural. Los participantes reaccionaron emocional Se unieron de a .” mente al permiso para Ilorar” pares para crear “sistemas de companeros” para el apoyo mutuo mientras compartieron penas y dolores antiguos con los demas .EI hecho de compartir y cuidar permitio la expresion de la pena , que se contuvo y finalmente transformo en actitudes de ayuda .Los metodos no verbales incluyeron el conocimiento del cuerpo y la liberacion del dolor a traves de masajes suaves y olores aromaticos ,ejercicios de respiracion y relajacion ,movimientos libres a los sonidos de lamusica y canto vocal ,expresion del arte en colores y formas para crear simbolos arquetipicos personales y mandalas (Figura 3)

 Las actividades verbales incluyeron la narracion de historias traumaticas personas. Estas narraciones fueron provocadas por el uso de un metodo especial llamad cartas metaforicas COPE (6). A los participantes a quienes se les presento este sistema de cartas, especialnente disenado para el abordaje del trauma, se les pidio que eligieran cartas para retratar su modo personal de lidiar con eventos traumaticos en sus vidas (Figura 4).

La mitad de las cartas estaba boca arriba, mientras que la otra mitad estaba boca abajo. La opcion de la carta abierta permita un sentimiento de control y dominio, mientras que elegir una carta al azar creo suspenso y sorpresa y IIevo a un nuevo apren dizaje conocimiento.

EI hecho de compartir en pequenos grupos permit que se presentaran una gran canfidad de historias de dolor y perdida, algunas que databan de la primera infancia. Parece que la catastrofe comun disparo perdidas previas y duelos nos resueltos, provocados por las imagenes y com partidos en la confianza del grupo, Luego de haber aliviado la carga emocional, se guio a los participantes para que buscaran su fuerza interior y en contraran en la carta la imagen de sus

habilidades de afrontamiento (Figuras 5 y 6)

Volver a narrar el trauma en el camino a Ja sanacion

Un componente esencial de cualquier tratamiento de experiencias traumaticas es el interrogatorio

de elatos personales de la experiencia traumatica y los y el testimonio de los hechos no contados (4), Los participantes del taller se animaron a contar sus historias en pequefios grupos y escucharse el uno al otro con empatfa, carente de critica 0 consejos. La liberacion de u a historia personal, el horror de lo que a veces esta. “mas alla de las palabras”, se, hizo mas facil a traves de los metodos expresivos artisticos, creativos Y metaforicos, Era obvio que volver a narrar la historia del trauma contribuyo con el alivio progresivo de la carga emocional durante el entrenamiento posterior al tsunami. Dar testimoIlios y escuchar otros permitio a los participantes. Arrojar luz sobre !a oscuridad del trauma, para re instaurar el orden en lugar del caos y la confusion, para Ilenar los vacfos de memoria y para autentificar lo que habia sucedido, La escucha en un marco de apoyo permitio la legitimacion de las experiencias personales mas extranas e inusuales.

Las historias del tsunami de las zonas afectadas capturaron la atencion de todos. Una de las participantes, que en los ultimos meses se habfa negado a hablar con los psicologos locales acerca de su angustia.

(“Tenia miedo de que pensaran que estaba loca”), describio la busqueda desalentadora de su madre, cuyo cadaver fue descubierto tres dias despues de la destruccion de su pueblo. Otra maestra compartio la saga devastadora de su huida de la gr’an ola a las montanas cercanas, sus sentimientos de angustia y desolacion y tambien su gratitud por los residentes locales que le brindaron alimentos y refugio, Un consejero de la escuela, dijo acerca de la desilusion dolorosa despues de la primera “fase de luna de miel de la cohesionsocial”: “La catastrofe nos unio y creo

muchos caso de ayuda mutual, pero a raiz de la donacion de dinero de otros pafses, la sospecha Y la competencia rompio la estructura social Y el ambiente familiar se deterioro”. Un sentimiento de desesperanza se hizo eco en algunas historias: “Perdf mi confianza en el mundo como un lugar seguro”. Otros expresaron una culpa colectiva: “Ia naturaleza castiga a las per sonas por destruir el medio ambiente”.

Respetar la diversidad cultural – acompasamiento

Nuestro gran reto como formadores provenientes deuna cultura extl’anjera fue considerar las diferencias radicionales y culturales y la variedad de sistemas de creencias religiosas, como el budismo, el islamismo y el cristianismo y la diversidad de formas tradicionales de afrontamiento. Las culturas del sudeste asiatico no fomentan la expresion de la angustia. Se espera que tanto los hombres como las rnujeres eviten expresar la tristeza y el Ilanto, se abstengan de discutir la catastrofe y traten de regresar a “Ia vida cotidiana”. Estas normas culturales entraron en conflicto con nuestra hipotesis

Basica (Westeran) acerca de la importancia de ladescarga emocional y la expresion personal. Tuvimos que tener cuidado con la posibilidad de enviar mensajes contradictorios que pudieran confundir auestros alumnos. Nuestra solucion a ese dilema fue emplear el rnetodo eriksoniano de “acom pasamiento Y liderazgo” (12). “Acompasamiento o union” es un metodo de comunicacion eficaz que permite al terapeuta conocer a los clientes dentro de su propio marco de referencia, unirse a ellos en su angustina y comprender de vista desde el interior de su cultura y su experiencia. EI acornpasamiento se basa en el lenguaje, el tono de voz y el lenguaje corporal para crearafinidad, comprension y confianza. Una vez establecido esto comenzamos con el lidel’azgo, que sugiere nuevas formas de expresion y de conducta que ayudan a liberar a los participantes de estar atrapados en las secuelas de la experiencia traumatica. La tecnica pasamiento y liderazgo empleada en una situacion intercultural exige que los entrenadores presten especial atencion a la expresion no verbal de los participantes. EI acompasamiento y liderazgo sirve a los rescatistas a establecer contactos de apoyo con poblaciones de victimas y sobrevivientes variadas

Recursos para el afrontamiento

El eje central de nuestro entrenamiento para “ayudar a los que ayudan” fue la teoria y practica de la psicologfa positiva” que se centra en la capacidad “de recuperacion natural y en los recursos de afrontamiento. Destacamos la capacidad innata oadquirida de las personas de manejar el estres y la crisis y convertir la angustia en una oportunidad de crecimiento. . Aplicamos este enfoque a los talleres del tsunami, con el modelo multidimensional de recursos de afrontamiento Ilamado BASIC Ph en ingles o “FE

EN MI” en espafiol ( 5 , 9 ) usado en el entrenam iento de rescatistas y terapistas a lo largo del mundo ( 11 .)

“FE EN MI “identifica seis “canales de afrontamiento” que juntos forman el espectro de recursos de afrontamiento: canal Fisico de actividad corporal, canal de Emociones 0 afectos (sentimientos), canal Espiritual 0 de creencias canal del Nucleo social y familiar, canal Mental cognitivo, de logica y pensamiento, y canal de la Imaginacion y creatividad. Aplicamos este modelo (1) (Lahad, 1993) con familias, grupos y comunidades durante y despues de un trauma personal o comunitario, en situaciones de incertidumbre perdida, ira, agresion y venganza (2)Los siguientes son ejemplos de la variedad de canales de afrontamiento que surgen de las respuestas a la pregunta: “que fue lo que mas le ayudo durante y despues de la catastrofe?” Estos canales de afrontamiento se ven reflejados en cartas del mazo COPE disefiadas especificamente a tal fin.

La actividad fisica

 Tuve que sumergirme en el duro trabajo de /a fimpieza de los es combros de la tormenta. Esa fur la unica forma de manejar la an siedad y la tristeza. “Otra maestra dijo: “Iogre calmar a los ninios con los que trabajaba haciendolos realizar movimientos energicos hasta que estuvieran muy cansados, se sentaran tranquilamente respiraran hondo y se relajaran.

Las emociones, el afecto y la expresion de los sentimientos “Hubo una sesion en la que experirnente un enorme sentimento de dolor dentro mio. Es dificil de explicar. Incluso despues de compartirlos sentimientos con amigos, al final del dia uno esta solo con sus pensamientos. Es por eso que este taller fue muy importante para mi. Me permitio lidiar con mis propios sentimientos para luego /poder ayudar a otras personas”. Fue especialmente valioso ayudar a sanar a quienes, a su vez, tratan de ayudar a otras personas a superar el trauma que surtrieron

La espiritualidad manifestada por la creencia en Dios 0 en poderes supernaturales “En el momento del tsunami estaba rezando en la mezquita. La ola llego abruptamente, inundo la calle rodeם la mezquita y no me toco Ocurrio un milgro me salve”.

EI nucelo social y familia,” desarrollado gracias a las habilidades sociales: “Me ofreci para ayudar a las personas que habian resultado heridas .El sufrimiento de ellos eramucho mayor que el mio. Ayudar a otros me ayudo a mi mismo”

EI canal mental ,las soluciones cognitivas, busqueda de informacion y comprension: “Dos semanas

despues del tsunami no podia dormir. Asi que moche tras noche buscaba informacion sobre el tsunami en la web. Luego comence a visitar escuelas y compartir mis concimientos recien adquiridos. Es por eso que me enviaron a este en trenamiento.

La imeginacion o la creatividad”Quiere saber como me .calve de la muerte? Mientras me estaba ahogando me imagine una fuerte cuerda dentro del agua. La tome y me empuje hacia arriba. Me salve a pesar de que no habia ninguna cuerda real dentro del agua.

No existe un solo metodo de afrontamiento que sea adecuado para todas las situaciones, todas las personas a todas Jas edades. Cada persona, familia y comunidad tienen Su combinacion especffica de canals de afrontamiento que constituye el el lenguaje basico del afrontamiento .EI modo efectivo en que el terapeuta puede ayudar es unirse al lenguaje basico de Ias victimas y luego guiarlos en el delsarrollo de recursos adicionales para enfrentar la tragedia. La Dra. Ampron Sornptasit de la UniversidadPrince Songkla, nuestra companera local en la organizacion del tallel, l0 resumio de lasiguiente manera:”Recien ahora comprendemos que en Tailandia debemos estar preparados en caso de otra crisis. Aqui estamos entrenando url nuevo escuadron de rescatistas y les estamos ensenando cmo asistir a las vfctimas y sus familias”.

Conculsions

El entrenamiento de “Ayudar a los ayudan”.posterier al tsunami opero tanto a nivel personal como professional: a nivel personal, reconocimes publicamente ef hecho de que los rescatistas en una catastrofe puederl ser vulnerables y alentamos a los participantes a recibir apoyo tanto nuestro como de sus colegas. Esto se ha convrttido en u proceso enriquecedor y continuo que apunta a evitar el trauma secundario y muestra al personal participante los recursos de afrontamiento. A nivel profesional, el taller proporciono aprendizaje experimental de nuestro enfoque holstico cuerpomente para hacer frente aI trauma. Hizo hincapie en los metodos no verbales como el movimiento, Ia relajacion, el contacto visual, el tacto, la imaginacion guiada u una variedad de tecnicas de terapia artfstica. Estos metodos ayudaron a desarrollar e trategias para afrontar el estres y el trauma y demostraron medios efectivos pra ayudar a individuos, familias y comunidades afectadas por la catastrofe del tsunami.

Referencias

  1. Ayalon O (1992) Rescue – community stress prevention education . Ellicott City, MD: Chevron Publishing Corporation.
  2. Ayalon O (1998) reconciliation – changing the face of the enemy. Community Stress Prevention 3 pp. 62-69.
  3. Ayalon O (1998) The HANDS project: Helpers Assisting Natural Disaster Survivors. Community Stress prevention 5 pp. 127-135.
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  5. Ayalon O & Lahad M (1991, 2000) Life on the edge – stress & coping with high risk situations. Haifa: Nord Publications. (Hebrew).
  6. Ayalon O, Lukyanova & Egetmeyer M (2000) COPE cards for trauma and jealing. Kirchzrten, DH: OH-cards Publications.
  7. Figley Ch (Ed.) (1996), Compassion Fatique. New York : Brunner/Mazel.
  8. . Lahad M (2005). Communitiess coping with terrorism. In: E. Somer & A. Bleich (Eds). Mental health in the shadow of terrorism – The Israeli experience.
  9. Lahad M & Ayalon O (1994) On life & death. Haifa: Nord Publications.
  10. Omer H & Alon N (1994. The community principle, Psychology 4, 1-2 pp 20-28.
  11. Rosenfeld L, Caye J, Ayalon, O, Lahad M (2005) When their world came apart. Washington D.C.: Nasw Press.
  12. . Rossi E (1986) The psycho-biology of mind/body healing. New york: W.W. Norton & Co.
  13. Winnicott DM (1971). Playing and reality. Middlessex: Penguin Books.
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